女儿在自主 学习中微笑

女儿12岁以前,我们住在美国。当她到了就学年龄时,我们决定让她接受在家教育(Home School)。

基于我们对美国公立学校教育素质的不满,加上很多基督徒家长根据圣经教导,认为教育儿女是家长的首要责任,使得多年前美国的在家教育模式开始普及,并发展得完善成熟。

在教会朋友的鼓励下,我们也加入了在家教育的行列。

在家教育(Home School)重全面教育

在家教育不止是注重课业,更相信全面性的教育,把孩子的品格发展,也列为重要的部分。

它的好处之一是弹性,家长可以按自己小孩的程度和兴趣,调整课程内容和进度。

有些学习上有障碍,或是对正规教育方式不适应的孩童特别受益于在家教育的模式。

美国在家教育的资源丰富,有些家长不擅长的科目,可以找到教学录影,或在社区里与其他的家长交换教学或寻求援助。

在社区里与其他学童接触,也让在家教育孩童比较缺乏的社交发展这一块得到助益。

小型学习中心 老师授课

三年前我们举家搬回马来西亚,女儿的教育问题马上成为挑战。首先,由于家庭和工作状况的改变,加上她已进入初中阶段,在家由我们自己教已经不适合,我们决定让女儿回归在校教育的系统。

但是她之前完全在英语的环境中学习,不谙中文和马来文,马来西亚国中和华文独中就无法纳入我们考虑的选择范围。虽然近年来英语教学的国际学校如雨后春笋般设立,但基于收费较一般教育机构昂贵,以及距离问题,我们也觉得它不适合我们。

几经探索,我们发现近年来在家教育在马来西亚已愈发普遍,很多父母已经越来越能接纳并采用这样的另类教育方式。很多教会或私人机构纷纷创办在家教育中心(Home Schooling Center),学习中心(Learning Center)的数量及规模也都在快速成长之中。

虽然正统的在家教育必须是在家里由父母亲自教育孩子,所以严格来说,这些中心已经不能归类为在家教育,但是它们坚持的是实践在家教育的精神和理念。

有些中心会采用学生自修自习的方式,课室里的老师只在学生有问题时才辅助学生。有些中心则有老师授课,这一类型学校其实应该归类为“小型私立学校”。我们最后决定选择属于这一类型学校的Frontier Learning Center(FLC)。

硬体欠缺 软体补足

Frontier Learning Center位于蒲种IOI Mall旁的店屋楼上。两间打通的店屋的空间里,设有办公室、五间教室、饭厅和活动空间,还算宽敞舒适。根据我的经验,一般上,这类型学校多用这类空间设计。

由于经费上的限制,它们一般都不会有传统学校的硬体设备。虽然硬体上有所不足,它们在软体上却摆出优势,作为补足。

“我们不认同一般传统教育体系填鸭式的教学,我们也不赞成用匙喂的方式来教导孩子。我们希望教出来的孩子能够独立思考、勇于发问、乐于探索、自我学习。”这是校长Lynette Yee针对他们有别于其他学校的办学理念所表达的,也是现代许多家长追求的教育理想。

FLC之所以能深切了解家长对孩子教育的期望,是因为它的创始者就是“一班关注孩子教育的家长”。

2010年,几个实行在家教育的家长发现他们的孩子渐渐步入中学阶段后,必须开始为孩子将来进入高等教育学府就学做好准备,于是便创立了FLC。

多元学习,活泼教学

FLC草创的第一年,全校仅有六名学生。经过六年的用心经营后,FLC的口碑和家长推荐换来了现今180名学生的校园,分别分布在两个学习中心里。

女儿的班上只有26位学生,根据校长Yee的解释,小班制是FLC的坚持,这样的师生比例可以确保学生的学习需要被照顾到。

他们坚决不为盈利而随意增加班级,必须先有合格的师资才会考虑。

FLC的学制分Pre-O Level和O-Level两个阶段,各为两年,采用英国剑桥IGCSE的课程。学生在读完四年后,就可以参加国际承认的“O-Level”考试。学生可以用O-Level的成绩申请本地私立大专院校或国外大学就读文商科系,或者继续在国内或国外就读A-Level再往理工或其他科系深造。

不论国内(除了马来西亚国立大学)或国外,学生将来升学的管道是相当多元的。

FLC两年的O-Level会专注在准备考试上,Pre-O则把重心放在培养学生享受学习的过程和品格的塑造上。

女儿Pre-O第一年的学科除了英、数、史、地、科学和商科外,还有课外阅读、烹饪、美术和公共演讲。每学期还有校外教学的安排。

老师的教学方式活泼多变,很多的作业都让学生自行搜集资料、进行研究、撰写报告。学生必须尝试从自己的观点观察、判断及作结论,也在这个过程中发现学习的乐趣。

公共演讲让学生学习站在众人面前表达自己,竖立自信。多次的辩论比赛让孩子自己找资料、预备讲稿等,孩子因而培养出了独立思考和表达等能力。

每位学生也轮流要做家务,在用餐后要整理及清洗碗盘;很多活动的设计也注重让学生们学习合群互助等品格的教育。

在入读FLC的第一年内(等同初中一年级),女儿就尝试了多样化的作业,包括实地观察及报告的地理作业、自制问卷和访问商家的商科报告;也贩卖了商品,以了解成本及获利的实验等。

态度品格至上

学校的假期按照我国国中的时间表,但它们分上下两学期,每学期末分发成绩册。

第一次拿到女儿的成绩时,我很惊讶!他们不列学生在班上成绩的名次排名,仅是按他们的态度(attitude)、行为(behavior)和品格(character)来加以表扬。学期结束前,每班会表扬两位学生。

FLC表扬学生的标准并非根据学业成绩,那是因为他们希望学生不为分数而有学习的压力和动机。但这不表示FLC不注重学业成绩。

在这样的学习气氛下,FLC学生的学业表现非常出众。学生在O-Level考试成绩优异,连续两年都有学生的成绩列全国前五名。

在没有过份的压力下,我也看到我的女儿享受着她的学习。

在青少年心智发展极为重要的这个阶段,女儿能有机会在学校里学习独立思考、自主学习、敢于表达自己等,这种正面的品格发展与熏陶,对我这个父亲而言,比学业成绩更重要。

身为家长,我很满意女儿的学校!每一天接女儿放学时,她的脸上总是带着笑容——我知道我的选择是对的。

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